Chantaje económico de Rusia contra la decisión de prohibir el asbesto de Sri Lanka criticada por los sindicatos

09 January 2018 06:23

 

Los sindicatos internacionales, liderados por la Confederación Sindical Internacional (CSI) y el sindicato global Internacional de Trabajadores de la Construcción y la Madera (ICM), se han unido a las redes de salud, incluidos los grupos de víctimas que representan a las personas que padecen enfermedades relacionadas con el amianto y sus familias en todo el mundo, para declarar su indignación ante el chantaje económico del que Sri Lanka es víctima por parte del gobierno ruso.

El 18 de diciembre de 2017, Rusia suspendió abruptamente las importaciones de té de Sri Lanka, lo que provocó una gran amenaza para la economía de este país. Tan solo dos días después, el Gobierno de Sri Lanka anunció su decisión de diferir la prohibición de las importaciones de amianto de Rusia.

Sri Lanka había anunciado previamente una eliminación del asbesto a partir del 1 de enero de 2018, con una prohibición completa prevista para 2024.

Sharan Burrow, Secretaria General de la CSI, dijo: "La imposición del asbesto crisotilo a una nación que no quiere hacerlo no es un comercio justo, es un homicidio culposo. Los sindicatos de todo el mundo aborrecen este cínico chantaje económico. A Rusia no se le debe permitir ni se le permitirá hacer un agujero en las reglas del comercio justo.”

"Este intento desesperado de tratar de forzar mercados continuos para el comercio de asbesto mortal de Rusia debe ser condenado y resistido", dijo Fiona Murie, Directora Global de Construcción y Salud y Seguridad de la ICM. "Nos preocupan los trabajadores y la comunidad de Sri Lanka que están expuestos a este material cancerígeno e instamos al Gobierno de Sri Lanka a que siga adelante con su decisión de prohibir el amianto crisotilo lo antes posible", dijo.

La Federación Sindical Nacional de Sri Lanka (NTUF) ha instado firmemente al gobierno a volver al calendario de prohibición ya anunciado y a no ceder ante la presión de Rusia.

"Siendo un gran país, Rusia ha recurrido a torcer a su socio comercial más débil. Es lamentable que el Gobierno de Sri Lanka deba ceder a estas tácticas de presión y haya aceptado material peligroso de Rusia. El NTUF apela al Gobierno de Sri Lanka y le insta a no ceder a la teoría del 'uso seguro' del amianto crisotilo propagado por los gobiernos exportadores de amianto liderados por Rusia... el gobierno debería renunciar a su decisión de una prohibir este peligroso material de manera total para el 2024”, dijo el Secretario General del NTUF, Padmasiri Ranawakaarachchi.

Sugio Furuya, Secretario General del Centro de Recursos de Seguridad y Salud Ocupacional de Japón (JOSHRC) y Coordinador de la Red de Prohibición del Asbesto Asiático (ABAN) rechazó las afirmaciones de que el amianto crisotilo no causa cáncer, como lo afirma la industria del amianto y el embajador ruso en Sri Lanka.

“El amianto crisotilo es la principal causa de enfermedades relacionadas con el amianto en el mundo de hoy. El amianto crisotilo, junto con todos los demás tipos de amianto, son sin lugar a dudas causantes de cáncer de pulmón, mesotelioma, asbestosis, cáncer de laringe y cáncer de ovario. La evidencia internacional sobre el vínculo directo del crisotilo con una variedad de cánceres es clara y está bien documentada por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC)[1]”, dijo.  “Instamos al Gobierno de Sri Lanka a presentar una queja ante la OMC sobre esta acción de Rusia. Ya existe un precedente en la OMC en el caso de prueba de 2001, Canadá vs. las Comunidades Europeas sobre la prohibición francesa del asbesto, la cual declaró que los países tenían derecho a prohibir el amianto "para proteger la vida... o la salud humana", en el sentido del artículo XX (b) del GATT de 1994", agregó. 

"Estamos consternados de que ese flagrante chantaje económico signifique más muertes relacionadas con el asbesto en Sri Lanka para los próximos años; situación que no habrían ocurrido si la eliminación hubiera tenido lugar en enero", dijo Kate Lee, Directora Ejecutiva de Union Aid Abroad - APHEDA. "Ya las estimaciones de científicos globales sugieren cientos de muertes por exposición al amianto crisotilo en Sri Lanka solo en 2016. Con el reciente alto consumo de amianto y la mayor exposición de la población, es seguro que aumentará drásticamente en las próximas décadas", agregó.

Tanto la OMS como la OIT tienen posiciones claras sobre la naturaleza letal del amianto crisotilo. La OMS ha emitido numerosas declaraciones afirmando que la manera más eficiente de eliminar las enfermedades relacionadas con el amianto es detener el uso de todas las formas de amianto. 

“Aplaudimos a los sindicatos y políticos de Sri Lanka que se resisten a la demora en la prohibición del amianto y solicitan al Gobierno de Sri Lanka que se mantenga firme en la prohibición. Estos incluyen Parlamentarian Ven. Athuraliye Rathana Thera y la Federación Sindical de Sri Lanka, NTUF ", dijo Laurie Kazan-Allen, Coordinadora de la Secretaría Internacional de Prohibición del Asbesto. "Esta acción de Rusia, el mayor exportador de la fibra mortal, debe ser investigada. Instamos a la OMS y a la OIT a que estudien esto de cerca e informen sobre sus hallazgos. Hay muchas vidas en juego", dijo.