Conversations IBB : Un entretien avec le leader syndical du Myanmar Sandar Phyo

À l'occasion de la Journée internationale des droits de l'homme de cette année, Ambet Yuson, secrétaire général de l'IBB, et Sander Phyo, secrétaire général de la Fédération des travailleurs du bâtiment, discutent de la situation actuelle au Myanmar, en particulier de la lutte pour vaincre la junte militaire et pour que la communauté mondiale reconnaisse le gouvernement d'unité nationale (NUG).  

L'IBB et ses affiliés continuent d'exprimer leur inquiétude face à la détérioration de la situation des droits de l'homme dans le pays depuis que la junte militaire a pris le pouvoir au début de cette année.  

Phyo, qui est également secrétaire générale adjointe de la Confédération des Syndicats du Myanmar, a déclaré que les syndicalistes continuent de résister à la dictature militaire. Elle a ajouté que nombre d'entre eux ont été contraints d'entrer dans la clandestinité, risquant leur vie dans la lutte pour le rétablissement de la démocratie.

Video script (EN)


00:07 BWI and our affiliates have been very concerned about the situation in Myanmar since the military junta took control of the country on a coup early this year.

00:21 Trade unionists have been pushing back against a violent and oppressive dictatorship.

00:25 Many of them have been forced underground as they risk their lives to fight to restore democracy.

00:33 On International Human Rights Day I am speaking to Sander Phyo who is the general secretary of the Building Workers Federation in Myanmar, as well as the assistant general secretary of the Confederation of Trade Unions of Myanmar.

00:49 Sandar, I am so happy to see you and I am so glad that you have been able to join me today.


00:58 Thank you very much brother for having me.


1:00 You know Sandar, the situation in Myanmar this year has been very concerning. While mass demonstrations and strikes have clearly shown that the will of the people is for respect for their elected leadership. But the response by the military has been violent.

1:21 We worry about your safety and well being and that of the other labour leaders. We are also worried about the workers that are standing up to the oppressive forces that are trying to destroy democracy in Myanmar.

1:36 But you are fighting back. Reclaiming democracy through the National Unity Government. Can you tell us about the National Unity Government and why is it important to the workers?


1:49 Yes, brother. National Unity Government was established by CRPH - Committee Representing Pyidaungsu Hluttaw. This a kind of elected group of elected lawmakers and parliamentarians ousted in 2021. So all my brothers they want election.

2:13 So with this committee they established National Unity Government. So in the previous, this general election 2020 November, so our workers and family members we all voted for the National League for Democracy winning party.

2:32 So most of the National Unity Government includes representatives from National League for Democracy winning party in the election and the representatives from Ethnic ?? groups and their representatives from democratic ?? and other minor political parties.

2:53 So we can see that this unity government is the well-off people of Myanmar who voted in the election. So from trade union worker's, this is important to recognize a new energy because they are the legitimate government for us and they are civilian government. So that is one thing.

3:14 Another thing is brother under the civilian government in the previous civilian government we could establish tripartite mechanism. Even though the functioning of our tripartite mechanism is very slow but at least we had tripartite platform to agree to disagree - a man, employers, governments, workers.

3:36 At least we can talk about freedom of association, we can talk about our international labour standards and these our country programme and so on.

3: 46 And then we can claim back our rights and the tripartite mechanisms. But since the coup we all very clearly see that there is no freedom of association at all, there is no freedom of speech and mobilization. To show our willingness to exercise our rights not only workers’ rights but also democratic rights.

4:09 So that's why National Unity Government is very important for us not only for the civilian government to restore our democracy and to restore our civilian governments but also for workers’ rights to fulfil the international labour standards.


4:26 So thank you Sandar. So democracy means workers’ rights, human rights. A military court in Myanmar has found Myanmar's rightful leader Aung San Suu Kyi guilty of incitement and sentenced her to serve for 2 years in prison. This has led to an international outcry.

4:49 Why is the international support important to your struggle? What can the international trade union movement do to extend solidarity to the people of Myanmar?


5:01 Yes brother. Firstly, I would like to mention here we do not recognize military regime at all. So under another military rule we don't have any trust in the judicial power, legislative power, or executive power. So people, so protester, we are trying, we are not letting them to rule us.

5:29 So we don't recognize them at all. So under the judiciary system even though they imprison for four years for imprisonments or ?? whatever, we don't trust their judicial system. So that is one thing. Another thing is in this regard we would like to tell the international committees and governments we are not working only for this issue.

5:56 We are all are fighting back to restore our democracy civilian governments and then to reject this military regime? From the military regime, they were used to maintain their power to maintain their control for the country, they were using all kinds of atrocities,

6:14 and all kinds of means to oppress people, prominent political leaders and trade unionists.

6:21 We don't care about that because we don't recognize them at all. So in this regard the international community what we will like international community and government is to recognize National Unity Government and then to recognize our revolution fight against the military regime.

6:41 and then to stand with Myanmar people to restore democracy. If we win the revolution then we can control all powers: judicial power, legislative power or executive power. So the main important thing is to reject the military regime and them to restore democracy.


7:02 So reject the military regime, recognize the National Unity Government. It seems that the international pressure is making a difference to prevent the recognition of the military junta the internationl level. The United Nations recently decided that they would defer the decision on Myanmar's representation at the UN. But is the pressure changing anything at home? I have read that military offensives are cutting off communities' food and medical supplies, forcing people to the brink of starvation.

7:47 What is the day-to-day reality for the workers in Myanmar since the military has taken over? What is the situation of our trade union comrades right now?


8:00 Thank you very much for the United Nations decisions for which was adopted on the first of December 2021. But here we would like to see that it is not enough, it is not enough at all. Inside the country on the ground every day we are feeling brutal crackdown oppressed by the regime. They torture, they arrest, they imprison all protesters who dare to say democracy. So it is not enough at all. So what we would like to call for the United Nations and the member states. Totally reject the military regime and do recognize National Unity Government to save democracy. Otherwise, the military regime with the assistance of some international governments who are supporting them, like Russia or China.

8:58 They are staying oppressing people. So if we look at the incident happening on the fifth December. You know peacefully people we are protesting in town hall are in Yangon but the military regime were very badly leader they ram into the crowd protester and they killed 5 people on the spot and then they arrested and tortured our comrades, our people, innocent people.

9:26 We are doing demonstration, protesting peacefully but they don't hesitate at all to kill innocent people. So that's why international community very urgently we need your intervention, you know this position is not enough at all. So we need intervention so like to pressure against the military regime by all means, so including economic sanctions and then to stop all embargos like they need to stop selling weapons to the military regime.

9:58 Some international governments we know that we are very sad they are still selling weapons and guns and they are stay investing their money in the military weapons. It is really heart-breaking for us. So, you need to stop otherwise people we are every day we are dying and they are the military regime and they are killing our people.

10:20 So it is not good for the United Nations image and fundamental human rights and freedom enshrined in the United Nations Charter and ASEAN charter. Every Charter these are principle fundamental rights are enshrined. So in this regard everyone international community and government we should exercise not only on the paper in reality on the ground we need to exercise these principles. So that is one thing.

10:51 So another thing are the unionists' trade unionists we are public disobedience movement. So that's why every night, every day military they are searching protesters at home not only protesters but also family members.

11:15 So if they do not find protester they arrest family members and they torture and even they kill. So every day we are facing this kind of challenges. So as soon as possible international community and the United Nations and member states we need your strong, concrete intervention. Thank you very much, brother.


11:30 So Sandar you are saying what the UN did is not enough.


11:35 Yes


11:36 What the international community has done is not enough and you are asking the international community to take action now. You know maybe the question there is how many more civilians will die before the international committee will take a strong action against the military junta. Thank you for joining me today, Sandar. You know BWI remains committed to your struggle to restore democracy and respect for workers and human rights to the people of Myanmar.

12:14 So I want you to stay safe and stay strong and you know Sandar you have a lot of friends and comrades around the world and I would like to give you the closing. I want you to tell them what do you need from the trade unions of the world, the workers of the world to support you? Please, give your message to them.


12:39 Thank you very much, brother. So brothers and sisters from all international trade unions we really appreciate your solidarity support. Thank you very much but to defeat this brutal military regime we need some of your action. We will like you to tell your government to recognize National Unity Government and to reject the military regime. That is one thing at all international levels. So this brothers and sisters we want international community not recognizing this brutal military regime. So if you recognize and if you work with them in a way so that is kind of you do not stand with Myanmar people who have strong willingness to restore democracy.

13:31 So we would like to call for to stop all kinds of cooperation with the military regime. That is one thing another thing is the revolution protesters 80% of our economy is controlled by the military regime so all protesters we are trying destroy this military economy, achieving democracy in the future. We don't want military investment in Myanmar because this is very difficult for us to launch or for us to re-establish our economy.

14:05 So we don't want military people investing and then from their investment they can buy weapons and guns then they kill people and they may take their military power. So we don't want to see up to now to the future. So, in the regards are all international governments need to stop all kinds of investment and all kinds of cooperation with the military regime.

14:33 So please stop your investment in Myanmar with the military regime and other military regimes. So, in this regard, brothers and sisters on behalf of Myanmar workers and trade unions please tell your government not to invest and other military rule.


14:49 Thank you Sandar. Today, December 10, International Human Rights Day, the BWI and the trade union movement supports your struggle to restore democracy in Myanmar. Fight for human and workers rights and support the call to recognize the National Unity Government. Thank you. Solidarity.


15:15 Solidarity, brother. We must win.

Video script (FR)


00:07  L’IBB et ses affiliés sont très préoccupés par la situation au Myanmar depuis que la junte militaire a pris le contrôle du pays lors d’un coup d’État au début de cette année.

00:21 Les syndicalistes ont repoussé une dictature violente et oppressive.

00:25 Beaucoup d’entre eux ont été contraints à la clandestinité alors qu’ils risquaient leur vie pour se battre pour restaurer la démocratie.

00:33 À l’occasion de la Journée internationale des droits de l’homme, je m’adresse à Sander Phyo, secrétaire général de la Fédération des travailleurs du bâtiment au Myanmar, ainsi qu’au secrétaire général adjoint de la Confédération des syndicats du Myanmar.

00:49 Sandar, je suis si heureux de vous voir et je suis si heureux que vous ayez pu vous joindre à moi aujourd’hui.



00:58 Merci beaucoup frère de m’avoir reçu.



1:00 Vous connaissez Sandar, la situation au Myanmar cette année a été très préoccupante. Alors que les manifestations de masse et les grèves ont clairement montré que la volonté du peuple est de respecter ses dirigeants élus. Mais la réponse de l’armée a été violente.

1:21 Nous nous inquiétons de votre sécurité et de votre bien-être et de celui des autres dirigeants syndicaux. Nous sommes également inquiets pour les travailleurs qui résistent aux forces oppressives qui tentent de détruire la démocratie au Myanmar.

1:36 Mais vous vous battez. Reconquérir la démocratie à travers le gouvernement d’unité nationale. Pouvez-vous nous parler du gouvernement d’unité nationale et pourquoi est-il important pour les travailleurs ?



1:49 Oui, frère. Le gouvernement d’unité nationale a été créé par le CRPH - Comité représentant Pyidaungsu Hluttaw. C’est une sorte de groupe élu de législateurs et de parlementaires élus évincés en 2021. Donc tous mes frères, ils veulent des élections.

2:13 Donc, avec ce comité, ils ont établi un gouvernement d’unité nationale. Donc, lors de la précédente élection générale de novembre 2020, nos travailleurs et les membres de notre famille ont tous voté pour le parti gagnant de la Ligue nationale pour la démocratie.

2:32 Donc, la majeure partie du gouvernement d’unité nationale comprend des représentants du parti gagnant de la Ligue nationale pour la démocratie aux élections et les représentants d’Ethnic ?? groupes et leurs représentants de la démocratie ?? et d’autres partis politiques mineurs.

2:53 Nous pouvons donc voir que ce gouvernement d’unité est le peuple aisé du Myanmar qui a voté aux élections. Donc, de la part des travailleurs syndiqués, il est important de reconnaître une nouvelle énergie parce qu’ils sont le gouvernement légitime pour nous et qu’ils sont un gouvernement civil. Donc, c’est une chose.

3:14 Une autre chose est que sous le gouvernement civil dans le gouvernement civil précédent, nous pourrions établir un mécanisme tripartite. Même si le fonctionnement de notre mécanisme tripartite est très lent, mais au moins nous avions une plate-forme tripartite pour accepter d’être en désaccord - un homme, des employeurs, des gouvernements, des travailleurs.

3:36 Au moins, nous pouvons parler de liberté d’association, nous pouvons parler de nos normes internationales du travail et de notre programme national, etc.

3: 46 Et alors nous pourrons revendiquer nos droits et les mécanismes tripartites. Mais depuis le coup d’État, nous voyons tous très clairement qu’il n’y a pas du tout de liberté d’association, il n’y a pas de liberté d’expression et de mobilisation. Montrer notre volonté d’exercer nos droits non seulement les droits des travailleurs, mais aussi les droits démocratiques.

4:09 C’est pourquoi le gouvernement d’unité nationale est très important pour nous, non seulement pour le gouvernement civil afin de restaurer notre démocratie et de restaurer nos gouvernements civils, mais aussi pour les droits des travailleurs à respecter les normes internationales du travail.



4:26 Alors merci Sandar. Donc, la démocratie signifie les droits des travailleurs, les droits de l’homme. Un tribunal militaire du Myanmar a déclaré la dirigeante légitime du Myanmar, Aung San Suu Kyi, coupable d’incitation et l’a condamnée à purger une peine de 2 ans de prison. Cela a provoqué un tollé international.

4:49 Pourquoi le soutien international est-il important pour votre lutte ? Que peut faire le mouvement syndical international pour étendre sa solidarité au peuple du Myanmar ?



5:01 Oui frère. Tout d’abord, je voudrais mentionner ici que nous ne reconnaissons pas du tout le régime militaire.  Donc, sous un autre régime militaire, nous n’avons aucune confiance dans le pouvoir judiciaire, le pouvoir législatif ou le pouvoir exécutif. Alors les gens, donc les manifestants, nous essayons, nous ne les laissons pas nous gouverner.

5:29 Nous ne les reconnaissons donc pas du tout. Donc, sous le système judiciaire, même s’ils emprisonnent pendant quatre ans pour des peines d’emprisonnement ou ?? Quoi qu’il en soit, nous ne faisons pas confiance à leur système judiciaire. Donc, c’est une chose. Une autre chose est qu’à cet égard, nous aimerions dire aux comités internationaux et aux gouvernements que nous ne travaillons pas seulement pour cette question. 

5:56 Nous nous battons tous pour restaurer notre démocratie des gouvernements civils et ensuite pour rejeter ce régime militaire? Du régime militaire, ils ont été utilisés pour maintenir leur pouvoir pour maintenir leur contrôle sur le pays, ils utilisaient toutes sortes d’atrocités,

6:14 et toutes sortes de moyens pour opprimer les gens, les dirigeants politiques éminents et les syndicalistes.

6:21 Nous ne nous en soucions pas parce que nous ne les reconnaissons pas du tout. Donc, à cet égard, la communauté internationale, ce que nous aimerons la communauté internationale et le gouvernement, c’est de reconnaître le gouvernement d’unité nationale et ensuite de reconnaître notre lutte révolutionnaire contre le régime militaire.

6:41 et ensuite se tenir aux côtés du peuple du Myanmar pour restaurer la démocratie. Si nous gagnons la révolution, alors nous pouvons contrôler tous les pouvoirs : le pouvoir judiciaire, le pouvoir législatif ou le pouvoir exécutif. Donc, la principale chose importante est de rejeter le régime militaire et eux pour restaurer la démocratie.



7:02 Alors rejetez le régime militaire, reconnaissez le gouvernement d’unité nationale. Il semble que la pression internationale fasse une différence pour empêcher la reconnaissance de la junte militaire au niveau international. Les Nations Unies ont récemment décidé qu’elles reporteraient la décision sur la représentation du Myanmar à l’ONU. Mais la pression change-t-elle quelque chose à la maison? J’ai lu que les offensives militaires coupent la nourriture et les fournitures médicales des communautés, forçant les gens au bord de la famine.

7:47 Quelle est la réalité quotidienne pour les travailleurs au Myanmar depuis que l’armée a pris le pouvoir ? Quelle est la situation de nos camarades syndicaux en ce moment ?



8:00 Merci beaucoup pour les décisions des Nations Unies qui ont été adoptées le premier décembre 2021. Mais ici, nous aimerions voir que ce n’est pas suffisant, ce n’est pas suffisant du tout. À l’intérieur du pays, sur le terrain, nous ressentons chaque jour une répression brutale opprimée par le régime. Ils torturent, ils arrêtent, ils emprisonnent tous les manifestants qui osent dire démocratie. Ce n’est donc pas suffisant du tout. C’est pourquoi nous voudrions lancer un appel pour les Nations Unies et les États membres. Rejeter totalement le régime militaire et reconnaître le gouvernement d’unité nationale pour sauver la démocratie. Sinon, le régime militaire avec l’aide de certains gouvernements internationaux qui les soutiennent, comme la Russie ou la Chine.

8:58 Ils restent oppressants. Donc, si nous regardons l’incident qui s’est produit le cinquième décembre. Vous savez pacifiquement les gens que nous manifestons à la mairie sont à Yangon mais le régime militaire était très mal leader ils ont percuté la foule des manifestants et ils ont tué 5 personnes sur place puis ils ont arrêté et torturé nos camarades, notre peuple, des innocents.

9:26 Nous manifestons, nous manifestons pacifiquement, mais ils n’hésitent pas du tout à tuer des innocents. C’est pourquoi la communauté internationale a un besoin urgent de votre intervention, vous savez que cette position n’est pas suffisante du tout. Nous avons donc besoin d’une intervention telle qu’elle fait pression sur le régime militaire par tous les moyens, y compris des sanctions économiques et ensuite pour mettre fin à tous les embargos comme ils doivent cesser de vendre des armes au régime militaire.

9:58 Certains gouvernements internationaux, nous savons que nous sommes très tristes, ils vendent encore des armes et des armes à feu et ils continuent d’investir leur argent dans les armes militaires. C’est vraiment déchirant pour nous. Donc, vous devez arrêter sinon les gens que nous sommes tous les jours nous mourons et ils sont le régime militaire et ils tuent notre peuple.

10:20 Ce n’est donc pas bon pour l’image des Nations Unies et les droits et libertés fondamentaux de l’homme inscrits dans la Charte des Nations Unies et la Charte de l’ASEAN. Chaque Charte, ce sont des droits fondamentaux fondamentaux sont consacrés. Donc, à cet égard, à tous les membres de la communauté internationale et des gouvernements, nous devrions exercer non seulement sur le papier en réalité sur le terrain, nous devons exercer ces principes. Donc, c’est une chose.

10:51 Donc, une autre chose sont les syndicalistes, nous sommes un mouvement de désobéissance publique. C’est pourquoi chaque nuit, chaque jour, les militaires fouillent les manifestants à la maison, non seulement les manifestants, mais aussi les membres de leur famille.

11:15 Donc, s’ils ne trouvent pas de manifestants, ils arrêtent des membres de leur famille et ils torturent et même ils tuent. Donc, chaque jour, nous sommes confrontés à ce genre de défis. Ainsi, dès que possible, la communauté internationale, les Nations Unies et les États membres ont besoin de votre intervention forte et concrète. Merci beaucoup, mon frère.



11:30 Donc, Sandar, vous dites que ce que l’ONU a fait n’est pas suffisant.



11:35 Oui



11:36 Ce que la communauté internationale a fait n’est pas suffisant et vous demandez à la communauté internationale d’agir maintenant. Vous savez peut-être que la question est de savoir combien d’autres civils mourront avant que le comité international ne prenne des mesures énergiques contre la junte militaire. Merci de vous joindre à moi aujourd’hui, Sandar. Vous savez que l’IBB reste engagée dans sa lutte pour restaurer la démocratie et le respect des travailleurs et des droits de l’homme pour le peuple du Myanmar.

12:14 Donc, je veux que vous restiez en sécurité et que vous restiez forts et vous savez Sandar que vous avez beaucoup d’amis et de camarades à travers le monde et je voudrais vous donner la clôture. Je veux que vous leur disiez ce dont vous avez besoin de la part des syndicats du monde, des travailleurs du monde entier pour vous soutenir? S’il vous plaît, donnez-leur votre message.



12:39 Merci beaucoup, frère. Alors frères et sœurs de tous les syndicats internationaux, nous apprécions vraiment votre soutien solidaire. Merci beaucoup, mais pour vaincre ce régime militaire brutal, nous avons besoin d’une partie de votre action. Nous aimerions que vous disiez à votre gouvernement de reconnaître le gouvernement d’unité nationale et de rejeter le régime militaire. C’est une chose à tous les niveaux internationaux. Donc, ces frères et sœurs, nous voulons que la communauté internationale ne reconnaisse pas ce régime militaire brutal. Donc, si vous reconnaissez et si vous travaillez avec eux d’une manière telle que c’est un peu comme si vous ne vous teniez pas aux côtés des Birmans qui ont une forte volonté de restaurer la démocratie.

13:31 Nous voudrions donc appeler à mettre fin à toute forme de coopération avec le régime militaire. C’est une autre chose, c’est que les manifestants de la révolution 80% de notre économie est contrôlée par le régime militaire, donc tous les manifestants que nous essayons de détruire cette économie militaire, en réalisant la démocratie à l’avenir. Nous ne voulons pas d’investissements militaires au Myanmar parce que c’est très difficile pour nous de lancer ou pour nous de rétablir notre économie.

14:05 Nous ne voulons donc pas que les militaires investissent et que leur investissement leur permette d’acheter des armes et des armes à feu, puis de tuer des gens et de prendre leur pouvoir militaire. Nous ne voulons donc pas voir jusqu’à présent vers l’avenir. Donc, à cet égard, tous les gouvernements internationaux doivent arrêter toutes sortes d’investissements et toutes sortes de coopération avec le régime militaire.

14:33 Alors s’il vous plaît, arrêtez votre investissement au Myanmar avec le régime militaire et d’autres régimes militaires. Donc, à cet égard, frères et sœurs au nom des travailleurs et des syndicats du Myanmar, veuillez dire à votre gouvernement de ne pas investir et d’autres régimes militaires.



14:49 Merci Sandar. Aujourd’hui, 10 décembre, Journée internationale des droits de l’homme, l’IBB et le mouvement syndical soutiennent votre lutte pour restaurer la démocratie au Myanmar. Lutter pour les droits de l’homme et des travailleurs et soutenir l’appel à reconnaître le gouvernement d’unité nationale. Merci. Solidarité.



15:15 Solidarité, frère. Nous devons gagner.