Ghana : Les syndicats font pression pour l'interdiction de l'amiante sur les lieux de travail et dans les foyers

Dans le cadre de ses efforts continus pour interdire l'utilisation de l'amiante, l'IBB a organisé un atelier de deux jours les 11 et 12 novembre à Accra, au Ghana.  


L'atelier, auquel ont assisté 16 participants provenant des affiliés de l'IBB, du Trade Union Congress (TUC), des groupes d'employeurs et des agences gouvernementales, a discuté de l'absence de programmes et de politiques nationaux clairs au Ghana pour réglementer et/ou interdire l'utilisation de l'amiante. Les participants ont déclaré que l'absence de réglementation claire est alarmante étant donné que le ministère de la santé du pays consacre plus de 10 % de son budget au traitement des cancers liés à l'amiante.  


Ce constat a été confirmé par les personnes ressources de l'atelier, issues du département de l'inspection des usines, du ministère de la santé et de l'agence de protection de l'environnement. Elles ont toutes convenu que l'amiante reste un tueur silencieux pour de nombreux travailleurs au Ghana.  


Kingsley Amo Brempong, inspecteur principal des usines au département de l'inspection des usines, a déclaré que son département se concentre sur la question de l'industrie de la construction en raison de ses conditions de travail précaires qui ont entraîné des blessures et des décès liés au travail sans commune comparaison avec les autres industries. "L'amiante reste une préoccupation majeure à laquelle il faut répondre par des campagnes durables qui appellent à son interdiction sur les lieux de travail et dans les habitations", a-t-il ajouté.  


Michael Adumatta Nyantakyi, secrétaire général du PWU et membre titulaire du comité exécutif de l'IBB pour l'Afrique de l'Ouest, a déclaré qu'il était nécessaire que le Ghana investisse dans une recherche exhaustive sur l'impact de l'exposition à l'amiante sur les lieux de travail et dans les communautés. En particulier, il a déclaré que les fibres d'amiante se brisent facilement lorsqu'elles sont mal manipulées. Elles peuvent être inhalées par les gens sans le savoir et compromettre gravement leur santé.    


Les syndicats ont convenu de lancer une forte campagne de sensibilisation contre l'utilisation de l'amiante au Ghana, de faire pression sur leur gouvernement pour qu'il ratifie les conventions n° 139 et 162 de l'OIT et, dans l'immédiat, de placer le chrysotile ou l'amiante blanc dans la catégorie du "consentement préalable en connaissance de cause" (PIC). Le PIC favorise le partage des responsabilités et la coopération dans le commerce international des produits chimiques dangereux. Il protège la santé humaine et l'environnement en fournissant aux pays importateurs des informations sur la manière de stocker, transporter, utiliser et éliminer les produits chimiques dangereux en toute sécurité.