Chantage économique de la Russie contre la décision d'interdiction de l'amiante par le Sri Lanka, critiqué par les syndicats

09 January 2018 06:23

 

Les syndicats internationaux, dirigés par la Confédération syndicale internationale (CSI) et l’ internationale des travailleurs du Bâtiment et du Bois (IBB), se sont joints aux réseaux de santé comprenant des groupes de victimes représentant ceux souffrant des maladies liées à l'amiante et leurs familles du monde entier, en déclarant leur indignation face au chantage économique sur le Sri Lanka par le gouvernement russe.

Le 18 décembre 2017, la Russie a brusquement arrêté les importations de thé en provenance du Sri Lanka, ce qui a constitué une menace majeure pour l'économie sri-lankaise. Deux jours plus tard, le gouvernement sri-lankais a annoncé sa décision de reporter l'interdiction des importations d'amiante en provenance de Russie.

Le Sri Lanka avait déjà annoncé un retrait progressif de l'amiante à compter du 1er janvier 2018, avec une interdiction complète prévue d'ici 2024.

Sharan Burrow, secrétaire générale de la CSI, a déclaré : « Imposer l'amiante chrysotile à un pays qui ne veut pas, ce n'est pas un commerce équitable, c'est un homicide coupable. Les syndicats du monde entier abhorrent ce chantage économique cynique. La Russie ne doit pas et ne sera pas autorisée à faire un trou dans les règles du commerce équitable.”

"Cette tentative désespérée d'essayer de forcer la poursuite des marchés pour le commerce meurtrier de l'amiante en Russie doit être condamnée et faire face à de la résistance", a déclaré Fiona Murie, directrice mondiale de la construction, de la santé et de la sécurité de l’IBB. "Nous sommes inquiets pour les travailleurs et la communauté au Sri Lanka qui sont exposés à ce matériel cancérigène et nous exhortons le gouvernement sri-lankais à faire avancer sa décision d'interdire l'amiante chrysotile dès que possible", a-t-elle déclaré.

La Fédération nationale des syndicats du Sri Lanka (NTUF) a vivement encouragé le gouvernement à revenir au calendrier d'interdiction déjà annoncé et à ne pas céder aux pressions de la Russie.

"En tant que grand pays, la Russie a eu recours au bras de fer pour affaiblir son partenaire commercial, mais il est regrettable que le gouvernement sri-lankais doive céder à ces tactiques de pression et accepter des matières dangereuses en provenance de Russie et ne pas céder à la théorie de l'utilisation sécuritaire de l'amiante chrysotile par les gouvernements exportateurs d'amiante dirigés par la Russie ... le gouvernement devrait s'en tenir à sa décision d'interdiction totale d'ici 2024 », a déclaré le secrétaire général du NTUF, Padmasiri Ranawakaarachch.

Sugio Furuya, secrétaire général du Centre japonais de sécurité et de santé au travail (JOSHRC) et coordinateur du Réseau l‘Asie-Interdit l’Amiante (ABAN) a rejeté les allégations selon lesquelles l'amiante chrysotile ne provoque pas le cancer.

“L'amiante chrysotile est la principale cause de maladies liées à l'amiante dans le monde aujourd'hui. L'amiante chrysotile, ainsi que tous les autres types d'amiante, sont sans aucun doute connus pour causer le cancer du poumon, le mésothéliome, l'asbestose, le cancer du larynx et le cancer de l'ovaire. La preuve internationale sur le lien direct du chrysotile avec une série de cancers est claire et bien documentée par le Centre International de Recherche sur le Cancer (CIRC)[1]”, a-t-il dit. "Nous exhortons le gouvernement sri-lankais à porter plainte devant l'OMC contre cette action de la Russie. Il existe déjà un précédent de l'OMC concernant l'interdiction française de l'amiante qui a déclaré que les pays avaient le droit d'interdire l'amiante "pour protéger la vie ou la santé des personnes", au sens de l'article XX ( b) du GATT de 1994 ", a-t-il ajouté. 

"Nous sommes consternés qu'un chantage économique aussi flagrant entraînera plus de morts liées à l'amiante au Sri Lanka dans les années à venir par rapport à si l'élimination avait eu lieu en janvier", a déclaré Kate Lee, directrice exécutive de Union Aid Abroad - APHEDA. "Les estimations des scientifiques mondiaux suggèrent des centaines de décès dus à l'exposition à l'amiante chrysotile au Sri Lanka en 2016. Avec la forte consommation récente d'amiante et l'augmentation de l'exposition de la population, elles devraient augmenter fortement dans les décennies à venir.


L'OMS et l'OIT ont toutes deux des positions claires sur la nature mortelle de l'amiante chrysotile. L'OMS a publié de nombreuses déclarations affirmant que le moyen le plus efficace d'éliminer les maladies liées à l'amiante est d'arrêter l'utilisation de toutes les formes d'amiante. 

“Nous applaudissons les syndicats et les politiciens sri-lankais qui résistent au retard dans l'interdiction de l'amiante et qui demandent au gouvernement sri-lankais de maintenir fermement l'interdiction. Ceux-ci comprennent le Parlementaire Ven Athuraliye Rathana Thera et la fédération syndicale sri-lankaise NTUF ", a déclaré Laurie Kazan-Allen, coordonnatrice du Secrétariat international pour l’interdiction de l'amiante. Cette action de la Russie, le plus grand exportateur restant de la fibre mortelle doit être étudiée. Nous demandons instamment à l'OMS et à l'OIT d'étudier cette question de près et de faire un rapport sur leurs conclusions. Il y a tellement de vies en jeu ", a-t-elle dit.