Les syndicats malaisiens demandent au gouvernement et aux employeurs de faire plus pour protéger les travailleurs et arrêter le COVID-19

27 April 2020 11:41


Le MTSU, le MFOU, le PKNS, le STIEU, le TEUPM, le TIEUS, l'UECI et l'UFES ont demandé au gouvernement et aux employeurs de faire plus pour protéger les travailleurs, car la pandémie COVID-19 continue de mettre la vie des travailleurs en danger.  

Les syndicats malaisiens sont affiliés à l'IBB.

"Demain est la Journée internationale de commémoration des travailleurs (IWMD), une journée que le mouvement syndical mondial observe pour commémorer les travailleurs qui sont morts au travail ou des suites de maladies professionnelles", a déclaré Samuel Devadasan, président du Conseil de Liaison Malaisien de l'IBB (BWI-MLC) et secrétaire général du Syndicat des Services Techniques de Malaisie (MTSU).

Cette année, le thème de la campagne de l'IBB sur les maladies professionnelles est "Protéger les travailleurs". Halte au COVID-19". Les syndicats ont déclaré que COVID-19 représente la menace la plus importante pour la santé et la sécurité des travailleurs ces dernières années. Les principaux conseils de l'IBB aux travailleurs du monde entier ont été les suivants : se laver les mains, porter un masque et garder ses distances.

"Nous reconnaissons toutefois que pour de nombreux travailleurs, ce simple conseil n'est tout simplement pas applicable. C'est notamment le cas des travailleurs migrants, avec ou sans papiers, qui vivent dans des locaux fermés et n'ont pas les moyens d'accéder à des matériaux de sécurité ou à des fournitures d'hygiène. Il faut faire davantage pour que COVID-19 ne se répande pas dans ces communautés".

"Nous applaudissons la décision du gouvernement d'appliquer l'ordonnance sur le contrôle des déplacements. Toutefois, nous sommes préoccupés par l'ampleur des exemptions qui ont été accordées par le Ministère du Commerce International et de l'Industrie à des entreprises qui ne sont pas des services essentiels". "Nous sommes particulièrement préoccupés par le fait que plus de 200 entreprises des industries du bois de la péninsule de Malaisie et du Sarawak ont bénéficié d'exemptions, et que beaucoup semblent agir en violation de ces exemptions. Nous avons déjà demandé que les travailleurs soient soumis à des tests obligatoires sur tous les sites exemptés, mais le MITI n'a pas donné suite à cette demande". "De nombreux travailleurs de ces sites nous ont fait part de leur inquiétude face au laxisme des pratiques de sécurité. Cependant, comme ils ne peuvent pas survivre sans revenu, ils sont obligés de travailler malgré le risque. Aucun travailleur ne devrait être mis dans ces circonstances ; le droit de refuser un travail que les travailleurs considèrent comme dangereux est fondamental". Les syndicats ont également été parmi ceux qui ont demandé au gouvernement de reconnaître le COVID-19 comme une maladie professionnelle afin de mieux protéger la sécurité des travailleurs. "Les employeurs ont l'obligation légale de garantir un environnement de travail sûr. En mettant explicitement en évidence le fait que COVID-19 est une maladie professionnelle, les employeurs seront obligés de veiller à ce que des pratiques sûres en rapport avec cette menace soient mises en place, et ils pourront être punis s'ils ne le font pas". Soulignant le taux élevé d'accidents dans les secteurs de la construction, du bois et de la sylviculture en Malaisie, M. Devadasan a déclaré que le monde post-COVID-19 doit être un monde qui met la sécurité des travailleurs au premier plan. "Dans la construction, par exemple, le taux de mortalité en Malaisie est dix fois plus élevé qu'au Royaume-Uni. Ce n'est pas surprenant, car c'est un secteur où la pénétration des syndicats et la voix des travailleurs sont faibles". "Aujourd'hui, notre défi est de protéger les travailleurs et d'arrêter le COVID-19. Nous devons nous assurer que lorsque la vie reviendra à la normale, les travailleurs continueront à être protégés afin qu'ils puissent vivre dans la dignité et travailler en toute sécurité".

(Photo: Reuters)

“We are particularly concerned that more than 200 companies in the timber industries in Peninsula Malaysia and Sarawak have been given exemptions, and many appear to be acting in violation of those exemptions. We have previously called for mandatory testing for workers on all exempted sites, but there has been no follow-up by MITI.”

“Many workers at these sites have indicated their concern to us over lax safety practices. However, since they cannot survive without income, they are compelled to work in spite of the risk. No worker should have to be put in these circumstances; the right to refuse work that workers consider unsafe is a fundamental one.”

The unions have also been amongst those that have called for the government to recognise COVID-19 as an occupational disease to better protect workers’ safety.

“Employers have a duty in law to ensure a safe working environment. Explicitly highlighting COVID-19 as an occupational disease will mean that employers would be obligated to ensure that safe practices relevant to such a threat are in place, and they can be punished for failing to do so.”

Highlighting the high rate of accidents in the BWI sectors of construction and wood and forestry in Malaysia, Devadasan said that the post-COVID-19 world needs to be one that puts workers’ safety first. “In construction, for example, Malaysia’s fatality rate is ten times that of the United Kingdom. It is no surprise, since this is an industry where union penetration and workers’ voice are weak.”

“Today our challenge is to protect workers and stop COVID-19. We must ensure that when life returns to normal, workers will continue to be protected so they can live with dignity and work safely.”