Zimbabwe : les syndicats font pression sur le gouvernement pour interdire l'amiante

Dans un effort pour faire avancer la campagne visant à interdire l'utilisation de l'amiante sur les lieux de travail, les syndicats zimbabwéens affiliés à l'IBB ont organisé un forum de deux jours avec des représentants du gouvernement et des groupes d'employeurs du 30 septembre au 1er octobre.  


Le forum, qui a réuni 28 participants, avait des opinions divergentes sur l'appel à interdire l'utilisation de l'amiante dans le pays.


Le secrétaire général du Syndicat des travailleurs de la construction et des métiers connexes du Zimbabwe (ZCATWU), Nicholas Mazarura, a exhorté le gouvernement à trouver une alternative à l'amiante, arguant que son utilisation pose de graves risques pour la santé et la sécurité des travailleurs. Il a également déclaré que l'utilisation de l'amiante sera finalement interdite dans le monde entier. 


Cependant, les groupes d'employeurs n'étaient pas d'accord. Alors qu'ils s'engagent à protéger les travailleurs contre d'éventuelles maladies liées à l'amiante, ils se sont opposés à une interdiction totale de l'utilisation de l'amiante. Cela a été quelque peu soutenu par les représentants de l'Autorité nationale de sécurité sociale (NSSA) qui ont estimé qu'il y avait un manque de données sur les personnes décédées de maladies liées à l'amiante. Ils ont appelé à des recherches plus poussées sur les dangers de l'amiante. 


Les syndicalistes ont répliqué en disant que les risques pour la santé, posés par l'utilisation de l'amiante sont déjà un fait établi. Ils ont déclaré que pas moins que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et l'Organisation internationale du travail (OIT) ont appelé les pays à élaborer et à mettre en œuvre des programmes nationaux sur l'élimination des maladies liées à l'amiante. 


Cela a été repris par le président du Congrès des syndicats du Zimbabwe (ZCTU), Peter Mutasa. Il a soutenu que l'utilisation de l'amiante est dangereuse, surtout pour les travailleurs qui y sont exposés. Cependant, il a accepté la commission de recherches supplémentaires si cela encourage le gouvernement à élaborer des politiques claires sur l'amiante.  


Pour sa part, la représentante régionale de l'IBB, Crecentia Mofokeng, a répondu en disant que le Zimbabwe, qui était autrefois le 6e plus grand producteur d'amiante au monde, utilise toujours de l'amiante malgré des études de gauche et de droite qui soulignent ses graves risques pour la santé. « Il est crucial que les partenaires sociaux au niveau national prennent des mesures appropriées menant à l'interdiction totale de l'utilisation de l'amiante et à l'élimination des maladies liées à l'amiante. » 


Le forum s'est terminé avec l'accord des syndicats et des représentants du gouvernement et des employeurs sur des consultations plus nombreuses et plus larges avec toutes les parties prenantes concernées. Il a également été suggéré que davantage de syndicats devraient être impliqués dans le groupe de travail sur le chrysotile. Actuellement, CLAWUZ est membre du groupe de travail.